第05:生态·地理
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科学家把“中国水乡”的美誉~~~
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2020年09月09日 星期三 出版 上一期  下一期
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科学家把“中国水乡”的美誉
给了青藏高原
青藏高原湖泊卫星图
图为圣湖玛旁雍错 来源:西部印象
科研人员在采集湖泊沉积物(摄影/曲立岩)
  青藏高原的面积只占全国国土面积的1/4,但是湖泊面积却占全国湖泊面积的1/2,面积大于1平方公里的湖泊有1091个,是地球上海拔最高、数量最多、面积最大的湖群区。青藏高原由此获得“水乡”的美誉。大面积的湖泊不仅能改善青藏高原的生态环境,而且能延缓冰川的消亡。

  青藏高原面积大于1平方公里的湖泊有1091个,被科学家称为“水乡”。

  提到“水乡”,人们自然想到的是河湖交错,水网纵横,小桥流水的江南。青藏高原研究会秘书长、中国科学院青藏高原研究所研究员朱立平却提出一个鲜为人知的观点,他说:“‘水乡’并非江南专利,青藏高原是中国名副其实的‘水乡’。”

  科学家为什么会把“中国水乡”的美誉给予了位于中国西北的青藏高原呢?在一般人印象中,这里似乎只是和高山、冰川与贫瘠有关。

  面对记者提出的疑问,从事青藏高原湖泊研究十多年的朱立平解释道,青藏高原上面积大于1平方公里的湖泊有1091个,这个数量占全国湖泊总数的49.5%,也就是说,青藏高原的面积只占全国国土面积的1/4,但是湖泊面积却占全国湖泊面积的1/2,是地球上海拔最高、数量最多、面积最大的湖群区。

  这些湖泊并不是零星分布,主要集中分布在几个地方,可可西里一带、藏南地区,以及柴达木盆地,分布密度完全能和江南水乡媲美。朱立平说,最难能可贵的是,青藏高原的湖泊几乎没有受到任何污染,可以说是原生态的水乡。

  青藏高原湖泊淡水资源储量是整个长江中下游的3倍多。

  朱立平第一次见到青藏高原的湖泊是在1988年,虽然初次来到青藏高原的他,不可避免地感觉到高原的贫瘠和环境的艰苦,但是一旦在一片荒漠中突然出现一个清澈的湖泊,就会有眼前一亮的感觉,因为以前看到的东部湖泊大部分是黑绿黑绿的颜色,可能是由于日照和天气的关系,青藏高原的湖泊蓝得特别彻底。美丽多姿的羊卓雍错、湖水透明度达14米的玛旁雍错……

  湖泊的形成与青藏高原的隆起过程相伴随,呈现出以东西或北西向排列为主的长方形、椭圆形和线状形态,一般都比较深,水下地形也比较陡。

  青藏高原湖泊水资源总储量达到6080亿立方米,淡水资源总储量为2100多亿立方米,而整个江南地区,包括长江中下游地区,淡水资源总储量是700多亿立方米,相差了3倍多。把青藏高原称为“中国水乡”丝毫不为过。

  青藏高原大面积的湖泊对于气候的调节能起到什么样的作用呢?

  湖泊给青藏高原带来的不仅仅是“水乡”这一美丽的称谓,在科学家眼中,它们最重要的价值是对青藏高原乃至全球生态环境的影响。

  1973年到1978年之间,我国开展了第一次青藏高原综合科学考察,在这之前国内科学界对青藏高原仅限于一些零星点点的了解。这次考察派出了专门的湖泊和河流调查队,但是考察的程度也仅仅限于得到一些统计数据和资料,比如湖泊的水深、面积大小、数量、盐度等等,并没有进行系统的研究,更没有意识到湖泊和环境变化的关系

  国际上,科学家最开始关注的是,赤道地区大面积湿地引起的大规模甲烷排放,甲烷是温室气体之一,从而影响到气候变化,由此科学家开始关注湿地的状态。湿地实际上是靠湖泊地表水和湖泊周围地下水来维持的,那么青藏高原如此大面积的湖泊对于气候的调节能起到什么样的作用呢?各国科学家开始把眼球聚集在青藏高原这块带有神秘色彩的土地上。

  湖泊面积扩大和降水增加,进一步引发科学家的研究和猜测。

  随着研究的不断深入,科学家发现了一个奇怪的现象。在上个世纪80年代到90年代,研究人员对湖泊进行研究的时候发现,气候变暖,冰川退缩,水分蒸发加强,势必引起湖泊退缩,比如湖面下降,面积缩小等。

  “这是一个公认的规律。”朱立平说,“而且青藏高原的湖泊都是内流湖泊,完全靠冰川融水补给,因此温度升高,蒸发加强,由蒸发引起的水分流失大大高于冰川融水的补给,湖泊退缩更应明显。”

  但是到了上个世纪90年代后期,尤其是最近三四年的最新研究发现,在温度升高,冰川退缩的过程中,青藏高原湖泊的面积不仅没有退缩,反而扩大了。在朱立平看来,这是一个完全出乎意料的现象。

  除此之外,气象统计发现,青藏高原个别地方降水也在增加,“这也是非常奇怪的。”朱立平说。据他分析,青藏高原的降水完全靠来自印度洋的海汽带来湿润的气流,在高温的作用下,形成降水。可是,为什么在印度洋地区,大气环流没有增加的情况下,青藏高原地区降水却增加了?

  要形成降水必然有一个水汽来源,科学家纷纷猜测,难道是湖泊面积增大,造成了区域性气候循环,最终形成降水?

  因为青藏高原大部分地区,处于海拔4000米以上,受高大地形的影响,湖泊蒸发产生的水汽可能大部分在没有进入平流层之前,就已经在对流层凝结产生降水,由此对湖泊进行补给。在这种区域性循环作用的影响下,湖泊水分蒸发后能得到及时补给,因此湖泊面积没有退缩反而扩大了。当然这还只是科学家的推测,深入研究还在进行之中。

  湖泊的存在能延缓由于气候变暖引起的冰川消亡。

  青藏高原大规模湖泊的存在,维持了地下水的水位,而且随着地球变暖,冰川融水没有直接下泻到河流,湖泊成为了一个重要的调节中转站。

  西北戈壁滩上绿洲的存在,完全得益于冰川融水。如果没有大面积的湖泊,冰川直接融化,通过戈壁滩进入绿洲,如果有一天冰川完全融化,绿洲也就消失了。

  正因为有了湖泊扮演了中转站的角色,冰川融水并不是直接通过戈壁滩进入绿洲,而是在湖泊稍做“休整”,形成了区域性循环,增加了湖泊自身水量,减少了冰川融水的蒸发强度。全球气温在不断升高,冰川总有一天会消失,但是湖泊的存在延缓了冰川的消亡。

  据《北京科技报》

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